mayo 22, 2019

Sabías que cuando la ropa de material sintético (como el nylon o poliéster) es lavada desprende una porción de microfibras -diminutos pedacitos de plástico-, las cuales llegan a ríos, lagos y océano, siendo un potencial riesgo para la vida acuática y posteriormente, para las personas.

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Imagen de Microfibras ampliadas.
Fuente: Peter S. Ross Ocean Pollution Research Program.

 

¬°Peor a√ļn! No s√≥lo el lavado de ropa desprende microfibras que son potencialmente riesgosas, tambi√©n, se emiten diminutas part√≠culas en el uso de los cosm√©ticos, el degaste de neum√°ticos, en las plantas de tratamiento residuos l√≠quidos y en la lenta degradaci√≥n de los pl√°sticos que llegan al oc√©ano.

Si bien el problema de la vida acuática es mucho más extenso que sólo las microfibras de la ropa, en este artículo nos centraremos en lo que podemos hacer con nuestra ropa y su lavado.

 

Cada acción que hagamos será un logro o una pérdida para las generaciones futuras.

¬ŅCu√°ntas microfibras entran en contacto con la vida acu√°tica?

 Una carga de ropa desprende entre 31.000 y 3.500.000 de microfibras por lavado  [1].

Hay estimaciones que dicen que pueden haber 1,4 millones de trillones de microfibras en el oc√©ano ¬°son 24 ceros¬† ūüė®!¬† [2].

 

¬ŅQu√© pasa con las microfibras una vez que se descargan por el alcantarillado?

 Las microfibras suelen ser descargadas a través de los alcantarillados (en algunos lugares son descargados directamente a ríos u otros cuerpos de agua). Estas aguas residuales, en el mejor de los casos, son dirigidas a plantas de tratamiento de aguas residuales que remueven hasta un 60% de las microfibras  [3], pero el resto llega a ríos, lagos y océano.


Estas microfibras son un eje de preocupación debido a su capacidad de transportar y acaparar sustancias peligrosas que posteriormente son asimiladas por la vida acuática causando efectos nocivos a la salud de los organismos acuáticos y terrestres  [4].

Adem√°s, estas sustancias llegan a trav√©s de la cadena tr√≥fica hacia las personas, cuyas consecuencias a largo plazo a√ļn son inciertas.

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Representación de microfibras en peces y personas.

Fuente: Video ‚Äú Story of Microfiber ‚ÄĚ de Story of Stuff.

 

¬ŅQu√© podemos hacer para evitar las microfibras de la ropa?

‚úćūüŹľ¬†Primero que todo, son las empresas textiles quienes tienen que ser capaz de encontrar soluciones para que sus telas no desprendan o, al menos reduzcan, la cantidad de microfibras.

‚úćūüŹľ¬†Tambi√©n, los fabricantes de lavadoras deben reducir las microfibras que salen de los ciclos de lavado a trav√©s de filtros u otros mecanismos. Es una tarea conjunta en la que todos somos parte del problema y tambi√©n de la soluci√≥n.

A continuación, se entregan recomendaciones para que, como consumidores, podamos tomar acción:

  1. Evita lo que más puedas el uso de la ropa sintética como poliéster y nylon. Prefiere la ropa de materiales renovables (p.ej. algodón orgánico o tencel), y con atributos de sustentabilidad (p.ej. reciclados o con sellos confiables).
  2. Lava tu ropa pero no en exceso, por ejemplo, si ves que se ensució una parte de la prenda, lava sólo esa parte con un poco de detergente en vez de tirar toda la prenda a la lavadora.
  3. En caso que tengas que usar ropa sint√©tica (para actividades deportivas o para condiciones clim√°ticas extremas), nunca compres prendas de m√°s -s√≥lo lo necesario- y aseg√ļrate de que la ropa sea de muy buena durabilidad. En general, la ropa durable desprende menos cantidad de microfibras en comparaci√≥n a la ropa de mala calidad¬† [5].
  4. Prefiere lavadoras con apertura frontal en vez de apertura superior. Seg√ļn los estudios encargados por Patagonia, las lavadoras con apertura superior generaron m√°s de 5 veces la cantidad de microfibras que las lavadoras con apertura frontal.
  5. Adem√°s de utilizar agua fr√≠a y no caliente para el lavado, considera el uso de filtros en tu lavadora o bolsas especiales para reducir las microfibras. Patagonia recomienda el filtro Filtrol 160 y la bolsa GuppyFriend. Lamentablemente, la bolsa GuppyFriend a√ļn no puede ser enviada a Chile (por favor, si la logras encontrar, av√≠sanos).
  6. Utiliza luffas o esponjas compostables en el lavaplatos. Evitar las esponjas de material sintético ayuda a reducir la cantidad de microplásticos que van por el alcantarillado, además de no generar residuos no reciclables.
  7. Apoya organizaciones que están preocupadas por estos problemas. Puedes aportar con donaciones o difundiendo sus actividades para que otras personas las conozcan y puedan contribuir. Estas son sólo algunas: Patagonia, Ocean Wise, Ocean Conservancy, Stop Micro Waste y The Story of the Stuff. Síguelas en Instagram.

Escrito por Anibal Steinmetz

Creador de  comprarsustentable.com

Socio de Asociación de Consumidores Sustentables (AdC Circular).
Ing. en medio ambiente.

 

[1] Resultados de investigación de Ocean Wise publicadas en 2018. Véase: https://www.patagonia.com/blog/2019/02/teaming-up-to-get-to-the-bottom-of-microfiber-pollution/

[2] Estimación hecha por Ocean Conservacy en 2016. Véase: http://storyofstuff.org/wp-content/uploads/2017/01/Oceans-Microfibers-and-the-Outdoor-Industry.pdf

[3] Resultados del estudio hecho por la Universidad de California solicitado por la empresa de ropa Patagonia. Véase: https://brenmicroplastics.weebly.com/project-findings.html

[4] En la publicaci√≥n Popa, M & Morar, Dan & Adrian, Timar & TeuŇüdea, Alin & Popa, D. (2014). Study concerning the pollution of the marine habitats with the microplastic fibres. Journal of environmental protection and ecology. 15. 916-923,¬† se menciona que las part√≠culas pl√°sticas absorben los contaminantes org√°nicos persistentes (POP) del mar y despu√©s de su asimilaci√≥n; transfieren las sustancias t√≥xicas en los cuerpos de los animales marinos, causando serios problemas en su crecimiento o procesos de reproducci√≥n. V√©ase: https://www.researchgate.net/publication/290535960_Study_concerning_the_pollution_of_the_marine_habitats_with_the_microplastic_fibres

[5] Recomendación de Patagonia gracias a sus estudios que evaluaron distintas calidades de telas sintéticas. Véase: https://www.patagonia.com/blog/2017/06/what-you-can-do-about-microfiber-pollution/


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