EL OC√ČANO AUSTRAL

Antártica es el lugar más seco, frío y ventoso del planeta. Cerca del polo sur, la vida no es nada cómoda: la temperatura llega a unos 60 grados bajo cero, el viento puede superar los 200 kilómetros por hora y la lluvia nunca se deja ver, condiciones que hacen de Antártica el desierto más grande del mundo. Alrededor de este enigmático continente blanco, circula el Océano Austral.

 

Esquema del océano Austral rodeando Antártica

 

Al igual que Ant√°rtica misma, el oc√©ano Austral es muy particular e importante, en √©l confluyen fr√≠as masas de agua del extremo sur del Pac√≠fico, Atl√°ntico e √ćndico, por lo que se considera como el centro y uno de los motores de circulaci√≥n oce√°nica global.

Adem√°s de su importancia oceanogr√°fica, el oc√©ano Austral alberga una biodiversidad marina √ļnica en el mundo. La Corriente Circumpolar Ant√°rtica, la principal corriente del Oc√©ano Austral, es una verdadera barrera de agua que a√≠sla al continente blanco, lo que ha permitido la presencia y desarrollo de especies marinas con diversas adaptaciones, tan particulares como su entorno. Por ejemplo, existen peces como los dracos, adaptados a las temperaturas cercanas a 0 grados. Su sangre posee prote√≠nas anticongelantes y no tiene gl√≥bulos rojos, no son necesarios en aguas con tanto ox√≠geno.

Y como hablar de biodiversidad marina y no mencionar al krill. Este peque√Īo crust√°ceo es considerado como uno de animales m√°s importantes del oc√©ano Austral, ya que es un eslab√≥n clave las tramas tr√≥ficas. Muchos organismos dependen de su existencia, como focas, ping√ľinos, peces e incluso las gigantes ballenas que viajan miles de kil√≥metros a Ant√°rtica para alimentarse.

Draco antártico, también conocido como pez de hielo. Foto tomada en la Península Antártica por @hcjojose

El Océano Austral es tan importante para la vida, que cualquier desequilibrio tendría consecuencias en el resto del planeta. Lamentablemente, Antártica, principalmente la Península, muestra una de las respuestas más rápidas a la actual crisis climática, con un calentamiento muy acelerado que amenaza la biodiversidad marina como la conocemos. Por ende, se vuelve más relevante que nunca conocer esta biodiversidad, valorarla y protegerla.

Cuatro a√Īos de Fundaci√≥n Mar y Ciencia

Debido a la importancia de dar a conocer el mundo oce√°nico y fomentar su protecci√≥n, en el a√Īo 2017, en Valpara√≠so, nace Fundaci√≥n Mar y Ciencia con el objetivo de promover la valoraci√≥n de los ecosistemas marinos de Chile, a trav√©s de programas de divulgaci√≥n cient√≠fica y educaci√≥n ambiental.

El equipo, compuesto en su gran mayor√≠a por mujeres, trabajan constantemente siguiendo el sue√Īo de que cada vez m√°s personas conozcan las maravillas que esconde el oc√©ano, gatillando cambios de h√°bitos y empoderando a las siguientes generaciones de l√≠deres ambientales.

Conoce m√°s en http://maryciencia.org/